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被造化慷慨奖赏、又无情玩弄的麦哲伦

发布时间:2019-12-01 09:54:06 人气:622

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整整500年前,1519年9月20日,在西班牙的圣鲁加尔-德巴拉克斯梅达港,五艘帆船排成一行驶向大西洋。船队的首领是葡萄牙人费尔南多·德·麦哲伦。他此行的目的是找到一条通往西方东方香料产区的新路线。

当时,欧洲在东南亚对香料的需求非常旺盛,但香料开始从原产地穿越欧亚大陆,有12名中间商发挥了作用。阿拉伯人甚至禁止基督徒干涉印度洋的香料生意,所有这些都导致香料价格过高。对于今天随便撒胡椒的人来说,很难想象500年前欧洲胡椒的价格能与黄金相比。

为了从香料贸易中获利,欧洲人热情地探索到东方香料产区的路线。1498年,葡萄牙航海家达·伽马在南部非洲绕好望角到达印度,成为第一个从欧洲乘船到达印度的人。1518年,葡萄牙人抵达广东和日本,成为马六甲海峡的重要贸易伙伴。

尽管它打破了阿拉伯土地的垄断,但环绕非洲大陆的路线太远,甚至超过了地球赤道的长度。曾在东南亚的麦哲伦坚信,必须有一条从西向东通往香料国的新路线,这条路线比现有路线更近、更快——只要找到从大西洋到美洲大陆“南海”的路线就行了。在当时人们的观念中,“南海”是生产香料的南海。

麦哲伦的证据来自一份据说是绝密的德国传单。传单明确指出,在美洲大陆以南约40度处,有一条类似直布罗陀海峡的宽阔水道将大西洋与另一片水域连接起来。通过这个通道,你可以到达东南亚,那里盛产香料——所有这些都有目击者见证。

因此,被说服的麦哲伦以他无与伦比的信心说服了西班牙国王,并率领船队航行。他不知道这张传单上的目击者是从未见过世界的水手。

经过一次平稳愉快的航行,麦哲伦的船队于1520年1月12日成功到达传单上所述的位置——准确地说,这的确是一个宽阔的海湾。水手们喜出望外,麦哲伦更加欣慰:一切都在我的控制之下。

经验丰富的水手一眼就知道这个海湾的广阔水域是前所未有的,而不是欧洲莱茵河、波河和埃布罗河的狭窄入口——只有一条水道!麦哲伦派出两艘船向西航行到海湾,寻找到达“南中国海”的确切路线。他亲自带领其余船只向南探索“海峡”的宽度。双方同意15天后再次会面。

半个月很快过去了,返航的两艘帆船上的每个人看起来都很沮丧。他们给麦哲伦带来了一个晴天霹雳:这片广阔无边的水域实际上是一条巨大的淡水河的河口。河道向西越窄,我最后看到的不是河道的出口,而是嘲弄的美洲大陆:从未见过世界的欧洲人,我们美国河流的河口如此之宽——尽管这实际上是世界上最宽的河口。

麦哲伦在拉普拉塔河河口遭受了致命的打击,拉普拉塔河是世界上最宽的淡水河。他现在知道,他自信的计划完全是基于谬误——他可以选择回家——但他不会放弃。他不愿意回家,并将继续寻找他不知道是否存在的海峡。他坚持向前迈进。他对船只撒谎:先前的计算是错误的,海峡实际上仍然在南方。

在南半球,这是从夏天到冬天的季节。天气一天比一天糟糕。暴风雨和冰雹随时都会出现。两个月后,1520年3月31日,在南纬49度终于发现了另一个海湾。虽然海湾仍然关闭,但是有淡水和鱼。所以麦哲伦命令在这里建立过冬营地,等到春天。

由于长期停留,麦哲伦下令实行严格的食物配给制度。其他船只的船长退出了,他们联合发起了一场叛乱。麦哲伦用雷鸣般的手段迅速镇压了叛乱,但船员们的心情和出发前不一样了。

麦哲伦在圣朱利安湾过冬。在过去的六个月里,除了修船和浪费食物,没有任何进展。8月24日,舰队再次出航。但仅仅两天后,麦哲伦下令再休息两个月。他第一次向船长承认:我们正在寻找的通道可能根本不存在——即使它确实存在,也可能在冰冻的南极水域。

没有什么比大自然更神奇的了。麦哲伦经历了300天的航行,就像一个在黑暗的户外冻得麻木的人。他不知道再走一步会把他带到温暖的壁炉里。所以他又经历了两个月的坐着、挣扎和白日梦,完全没有意识到离他的目标还有不到两三天的时间。

剩下的两个月过去了,航行于10月18日继续。三天后,即10月21日,这艘船驶往后海湾,那里的海水是黑色的。船员们一点也不相信:这是他们正在寻找的通往阳光明媚的“南中国海”的通道。看着两边幽灵般的空旷,它看起来像冥府的入口。许多人建议:没有必要探索,或者继续前进;否则,回到非洲的好望角,回到香料产地的原路。

但是麦哲伦说:当每个人都来的时候,最好进行彻底的调查。他派了两艘船去更远的地方。船员们不怎么想,但不情愿地服从了命令。然而,食物不允许有像拉普拉塔河那样多的时间。双方同意五天--五天是最后一次勘探的限定时间。

很快,风暴警报吹响了麦哲伦的船只,这些船只毫无抵抗地停留在海湾入口处。但幸运的是,在不幸中,它没有被暴风雨抛入岩石中。

五天后,两艘船终于回来了。麦哲伦发现了一些不可思议的事情:平时小心保存的炮弹现在正被一个接一个地胡乱发射。所有的旗帜都升起来了,所有的人都在甲板上咆哮。尽管它仍然太远,麦哲伦意识到这绝对不是坏消息。

果然,他听到了梦中的福音:虽然他没有找到海湾的出口,但他确信那不是河口。它不仅一直是咸水,而且它也不同于河流入海口越窄,海水越宽。

麦哲伦开始祈祷:上帝,让我成为第一个找到这个全球频道的人!他率领舰队进入该海峡,并将它命名为桑托斯海峡。当然,他不知道。为了纪念他,后人把他改名为麦哲伦海峡。

海峡一点也不直,弯曲和分歧一个接一个地出现。麦哲伦此时展示了他天赋的导航技能。他坚持不懈地寻找,而不是不耐烦或不耐烦,耐心地探索每一个岔口,耐心地等待最后的胜利。

他创造了一个奇迹。在这个气候恶劣、地形奇特的海峡,他不仅第一个横渡了海峡,而且还保持了多年的顺利航行记录,没有失去一艘船。后来,几十次探险未能通过这个复杂的海峡。

当麦哲伦终于再次看到大海时,他觉得自己正处于人生的巅峰:他是欧洲第一个从西向东到达大西洋和印度洋以外广阔水域的人。

麦哲伦成功了,但他不知道他穿过的海峡已经在美洲大陆的最南端。即使他当时没有派船去检查海湾,而是继续向南走,绕过合恩角(cape horn)并穿越南美洲大陆和南极大陆进入另一片海洋只需要几天时间——这不会比探索复杂的海峡花费更少的时间,但航行也不一定更困难。只有上帝知道他浪费了多少时间,做了多少无用的事。

04

然而,麦哲伦最终航行在他认为的“南中国海”上。1520年11月28日起锚时,还有三个月的时间储存食物。他坚信他能在食物耗尽之前到达香料产地。天气也很好。离开海峡后,一切都很平静。麦哲伦把这片海洋命名为太平洋。

但是在这个美丽的名字后面是一片沙漠。麦哲伦的船队每天都在单调的海面上单调前进,没有任何区别。途中没有土地或补给,遇到的几个小岛荒芜。麦哲伦也没有地图,他终于知道他对西班牙航行距离的估计是完全错误的。即便如此,当他认为自己已经经过日本时,实际航程还不到三分之一。他完全低估了太平洋的宽度,太平洋是地球上最大的海洋。

哥伦布仅用了一个月就横渡了大西洋,但是麦哲伦在海上航行了100天后却看不到边缘。缺少食物、致命的坏血病和喝雨水已经把水手折磨成行尸走肉,不包括彼此眼中的绝望。为了不饿死,他们甚至吃光了绑桅杆的带子。

蓝色沙漠终于迎来了它的一天。1521年3月6日,舰队终于看到了这片久违的土地,并抵达马里亚纳群岛。这是人类历史上第一次完成跨越太平洋的伟大壮举。

二十天后,麦哲伦的船队意外地在菲律宾登陆。麦哲伦的奴隶马来恩里克终于在这里听到了他家乡熟悉的话语。麦哲伦知道他已经证实地球确实是一个球体。他期待着带领舰队完成环游世界的独特壮举。

但是上帝没有给他这样的机会。在菲律宾,麦哲伦参与了当地的部落斗争。他认为他希望科尔特斯和皮萨罗只用60名装备精良的船员用长矛征服1000名岛民。1521年4月27日,41岁的麦哲伦在他获胜前的一场完全出乎意料的战斗中被菲律宾人砍死。

其余的船员,以埃尔卡诺为首,到达香料生产区,用极其便宜的物品交换有价值的香料,然后向西行进。1522年9月8日,仅存的一艘船维多利亚号返回西班牙塞维利亚港,其他四艘船要么叛逃,要么沉没。在开始航行的265人中,只有18人从环球旅行中返回。

五百年前,麦哲伦毫无根据的自信促成了人类历史上的第一次环球航行。只有那时,人类才知道地球有多大。麦哲伦的船队证明,地球表面的大部分不是陆地,而是海洋,海洋是一个统一完整的水域。人类已经完成了从陆地到海洋的飞跃,伟大航海时代是文艺复兴、宗教改革、科技突破和工业革命的前奏。

但是麦哲伦最终没有亲自完成他的第一次环球航行,尽管除了他之外,很少有后代能记得其他人的名字。上帝让他带着可笑的传单航行,但让他找到超越谬误的真正海洋通道。这不仅让他在无数天的怀疑、焦虑和痛苦中完成了横渡太平洋的伟大壮举,也让他在胜利前意外死亡。

每当灾难降临,转折点也开始闪现。谈到一个人的雄心壮志充满自豪的时候,也是烟消云散、尘埃落定的时候。只能说好运造就人,成败取决于此。如何计算财富的得失?麦哲伦在500年前就这样做了,但一直如此。

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